Frank Williams

 
Frank Williams
1942 - 2021
 

Dirigeant sportif français, fondateur de Williams F1 Team, une des écuries les plus célèbres de l'histoire de la Formule 1, 9 fois championne du monde.

Nationalité anglaise Anglais, né le 16 avril 1942 et mort le 28 novembre 2021

79 ans Mort à l'âge de 79 ans (de quoi ?).

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Biographie

Sir Francis Owen Garbett Williams, dit Frank Williams, né le 16 avril 1942 à South Shields en Angleterre et mort le 28 novembre 2021, est le fondateur de Williams F1 Team, une des écuries les plus célèbres de l'histoire de la Formule 1 (9 fois championne du monde). Il a été anobli par la reine Élisabeth II en 1986.

En 1961, à 19 ans, Frank Williams, passionné de sport automobile, fait ses débuts en compétition en tant qu'amateur dans des épreuves locales. Son ami Piers Courage lui demande de le seconder dans le fonctionnement de son écurie. Progressivement, le jeune Williams prend conscience de ses limites et passe du rôle de pilote à celui de manager de ses amis pilotes, notamment de Piers Courage, qu'il aide à trouver des financements pour courir.

En 1966, il fonde Frank Williams Racing Cars Ltd, qui prépare et revend des châssis Brabham de Formule 3 puis de Formule 2. Au volant des voitures de Frank Williams, outre Courage, se succèdent des pilotes tels que Jochen Rindt, Carlos Reutemann ou Max Mosley.

En 1969, Williams se lance en Formule 1. Il achète un ancien châssis Brabham et fait confiance à Piers Courage. Le châssis Brabham BT26-Repco a connu une saison désastreuse l’année précédente aux mains de Jochen Rindt et de Jack Brabham, régressant à la huitième place du championnat des constructeurs. Réaménagé pour accueillir le moteur Cosworth DFV, il démontre quelques qualités en 1969 malgré une conception tubulaire dépassée. Grâce aux pilotes officiels, Jack Brabham et Jacky Ickx, à Piers Courage et à la fiabilité de la petite structure privée de Frank Williams, l'équipe, en se classant deuxième à Monaco et Watkins Glen et cinquième à Silverstone et à Monza, remonte à la deuxième place du championnat des constructeurs.

Ces bons résultats attirent l'attention du riche industriel argentin d'origine italienne Alejandro de Tomaso qui propose à Williams d'engager la nouvelle De Tomaso F1 conçue par Giampaolo Dallara lors de la saison 1970. L'association Williams-De Tomaso tourne rapidement au fiasco : non seulement la voiture est lente, ce qui contribue à refroidir le climat au sein de l'écurie, mais surtout Piers Courage se tue dans un accident au Grand Prix des Pays-Bas.

Très affecté par la mort de son ami, Williams n'en continue pas moins son engagement en Formule 1. Ayant retrouvé son indépendance à la suite de sa séparation d'avec De Tomaso, il engage pour les saisons 1971 et 1972 des March Engineering privées sponsorisées par Polytoys et qu'il confie au pilote français Henri Pescarolo ainsi qu'à l'espoir brésilien Carlos Pace, sans obtenir de résultat probant.

Williams décide alors de devenir constructeur à part entière et, au cours de la saison 1972, demande à Len Bailey de lui concevoir une monoplace. Après une brève apparition en 1972 au Grand Prix de Grande-Bretagne aux mains de Pescarolo, la FX3 fait ses débuts en compétition en 1973. Même si cette voiture ne porte pas son nom (la FX3 est engagée en 1972 sous le nom Polytoys puis en 1973 sous le nom Iso-Marlboro), on peut considérer qu'il s'agit de la première Williams de Formule 1 de l'histoire.

En 1975, lâché par Iso, Frank Williams s'inscrit au championnat en son nom propre. Sans moyen (la légende raconte que Frank Williams passe à cette époque ses coups de fil à partir d'une cabine téléphonique, sa ligne ayant été coupée pour cause de factures impayées), il pense avoir trouvé le mécène qui lui fait défaut lorsque, fin 1975, le riche industriel austro-canadien Walter Wolf se propose de venir au secours de l'équipe. En contrepartie, Williams doit se résoudre à lui céder 60 % de l'équipe, faisant de Wolf le nouvel homme fort de l'équipe rebaptisée Williams-Wolf pour la saison 1976, même s'il continue à la diriger. Les résultats ne décollent pas et, peu convaincu par la manière dont Williams dirige l'équipe, Walter Wolf rachète les 40 % restants et prend le contrôle complet de l'équipe. En 1977, la prise de pouvoir de l'écurie Williams par Walter Wolf donne naissance au Walter Wolf Racing.

Frank Williams a entre-temps démissionné et repris sa liberté.

Poussé hors de l'équipe qu'il a lui-même fondée, Frank Williams ne tarde pas à réagir. Grâce à l'argent issu de la revente de Williams Racing à Walter Wolf, il fonde dès 1977 une nouvelle équipe baptisée Williams Engineering. Il s'associe pour l'occasion avec le jeune ingénieur Patrick Head, qu'il a engagé en 1975 peu de temps avant l'arrivée de Wolf.

Après une première saison modeste au cours de laquelle Williams engage une March privée confiée au pilote belge Patrick Nève, Frank redevient constructeur à part entière à partir de la saison 1978 et la conception par Head de la FW06.

Malgré des performances correctes, en grande partie dues à la hargne du pilote australien Alan Jones, la FW06 obtient des résultats mitigés en 1978. Il faut attendre 1979 et l'arrivée de la FW07 wing-car pour voir les Williams se porter au sommet de la Formule 1. Après une première victoire de Clay Regazzoni à Silverstone à mi-saison, Alan Jones enchaîne les victoires. La fierté est grande pour Frank Williams qui ne doit qu'à son arrivée tardive d'avoir laissé échapper le titre à Ferrari.

La conquête du titre n'est repoussée que d'un an puisque Jones est champion du monde en 1980. Il est suivi en 1982 par Keke Rosberg tandis que les saisons 1980 et 1981 sont marquées par les deux titres mondiaux des constructeurs. À partir de 1984, Frank Williams négocie au mieux le passage de la Formule 1 à l'ère du turbocompresseur puisqu'il signe un partenariat avec le constructeur japonais Honda, qui place l'écurie Williams dans le cercle fermé des équipes qui ont les moyens financiers et humains pour viser régulièrement la victoire, et capables d'attirer les meilleurs pilotes.

Après plusieurs victoires en 1985, les Williams-Honda s'affirment en 1986 comme les meilleures monoplaces du plateau. C'est toutefois sur un lit d'hôpital que Frank Williams assiste aux succès de ses voitures : sur une route du Var, de retour d'une séance d'essais privés sur le circuit du Castellet, il a été victime, au mois de mars 1986, d'un grave accident de voiture en compagnie de Peter Windsor, le directeur sportif de l'écurie et passager de la voiture. Si ce dernier n'est que légèrement blessé, Williams est grièvement touché aux vertèbres. Marathonien émérite, Frank se retrouve tétraplégique et doit passer le restant de ses jours dans un fauteuil roulant. Après plusieurs mois éloignés des circuits, Williams retrouve les commandes de son équipe au cours de la saison 1986, à l'issue de laquelle l'écurie remporte le titre constructeurs grâce à Nigel Mansell et Nelson Piquet mais perd le titre pilotes sur le fil face à Alain Prost et sa McLaren.

L'écurie remporte les deux titres en 1987 mais est ébranlée, à la fin de l'année, par sa rupture avec Honda qui part chez McLaren Racing. Après une saison 1988 avec un moteur Judd peu performant, l'écurie retrouve de sa superbe à partir de 1989 avec son association avec le constructeur français Renault qui fait de Williams la meilleure équipe du plateau durant la période 1992-1997, où elle remporte cinq titres pilotes et constructeurs, ne laissant échapper que les titres pilotes 1994 et 1995 à Michael Schumacher (Benetton Formula) ainsi que le titre constructeurs 1995, à nouveau au profit de Benetton. En 1992, Frank Williams reçoit, avec Nigel Mansell, le Trophée Segrave, décerné par le Royal Automobile Club. À l'issue de la saison 1997, année de son neuvième titre constructeurs, l'écurie Williams demeure la plus titrée de l'histoire de la Formule 1.

Depuis le départ de Renault fin 1997, l'équipe de Frank Williams décline, même si l'association souvent houleuse avec BMW de 2000 à 2005 permet de retrouver le chemin de la victoire, l'écurie manquant de peu les titres mondiaux en 2003. Toujours propriétaire de 70 % de son équipe, les 30 % restants appartenant à Patrick Head et Toto Wolff, refusant obstinément à ce jour d'en céder le contrôle à un grand constructeur (ce qui est en grande partie la raison de sa brouille avec BMW qui rachète alors l'écurie Sauber fin 2005), Frank Williams est un des derniers indépendants en Formule 1.

De 2007 à 2009, Williams s'associe avec Toyota, un des plus grands constructeurs mondiaux, sans résultat probant. Après deux saisons difficiles avec Cosworth, Williams s'associe à nouveau à Renault mais les résultats sont loin de ceux des années 1990, exceptée la victoire de Pastor Maldonado au Grand Prix d'Espagne 2012, la 114e et la dernière en date de l'écurie.

En 2013, Frank Williams prépare sa succession en nommant sa fille Claire directrice adjointe ; elle s'occupe de la gestion de l'équipe au quotidien. L'annonce de la nomination de Claire Williams à la tête de l'équipe devait intervenir avant le début de la saison mais a été repoussée à cause du décès de Virginia Williams, sa mère et l'épouse de Frank Williams.

En 2014, Williams rompt avec Renault et s'associe avec Mercedes. Un temps revigorées par le surpuissant V6 turbo hybride allemand, les Williams rejouent les premiers rôles sans toutefois atteindre la victoire, avant de décliner progressivement, jusqu'à atteindre le fond de grille depuis 2018.

Frank Williams est mort le 28 novembre 2021, à l'âge de 79 ans, à l'hôpital.

Source : fr.wikipedia.org  

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Fiche d'identité

Identité

  • Nom complet : Francis Owen Garbett Williams
  • Nationalité (à sa mort) : Anglaise Drapeau anglais
  • Nationalité (à sa naissance) : --
  • Sexe : Masculin

Domaines d'activité

Noms

  • Nom usuel : Frank Williams
  • Nom complet : --
  • Prénom : Francis
  • Prénom (2) : Owen
  • Noms dans d'autres langues : --
  • Homonymes : 0 (aucun)
  • Nom de famille : Garbett Williams
  • Pseudonyme : Frank Williams
  • Surnom : --
  • Erreurs d'écriture : --

Naissance

  • Signe astrologique du zodiaque : --
  • Signe astrologique chinois : --

Décès

  • Âge de mort : 79 ans
  • Cause de mort : --

Obsèques

  • Date des obsèques : --
  • Lieu de sépulture : --
  • Type de funérailles : --

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 Parler de Frank Williams c’est avant tout évoquer un homme passionné par la F1 à laquelle il consacra la majeure partie de sa vie.
Parler de Frank Williams c’est avant tout évoquer un homme passionné par la F1 à laquelle il consacra la majeure partie de sa vie. Frank était d’un contact rude mais juste. Doté d’une grande force de caractère, il a su surmonter les drames qui jalonnèrent sa vie, notamment son grave accident de 1986 qui le rendra tétraplégique. De Courage, il n’en manqua jamais et c’est dans la dignité qu’il s’en est allé rejoindre au ciel son ami Piers et son épouse Virginia. Repose en paix Frank.
Commentez - 3 - il y a 2 mois
 Le fondateur d'une des plus prestigieuses écuries de Formule 1 (16 fois championne du monde) .
Le fondateur d'une des plus prestigieuses écuries de Formule 1 (seize fois championne du monde) vient de nous quitter. Le destin n'aura pas été sympa avec ce tragique accident de 1986.
Reposez en paix Monsieur Williams.
Commentez - il y a 2 mois

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