Thomas Newcomen

 
Thomas Newcomen
1664 - 1729
 

Ingénieur, Inventeur, Mécanicien (Invention, Science).

Nationalité anglaise Anglais, né le 24 février 1664 et mort le 5 août 1729

65 ans Mort à l'âge de 65 ans (de quoi ?).

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Biographie

Thomas Newcomen est un mécanicien anglais, né le 24 février 1664 à Dartmouth (Devon, Angleterre), mort le 5 août 1729.

La région du Devon était riche en étain et de nombreuses mines y étaient exploitées. L'évacuation des eaux d'infiltration constituait alors un problème majeur, et l'inondation des puits empêchait l'extraction du minerai à partir d'une certaine profondeur. L'apport de Newcomen fut de mettre au point une machine à vapeur utilisable pour l'exhaure.

Newcomen développa sa machine à vapeur avec son associé Thomas Savery en 1712. Savery avait proposé une « machine à foyer » fonctionnant comme une sorte de thermosiphon. Le dispositif comprenait un réservoir vide relié par un tuyau à un puisard au fond de la mine. De la vapeur à basse pression était admise dans le réservoir, puis condensée par de l'eau froide pulvérisée, pour produire un vide aspirant le piston de la machine sous l'effet de la pression atmosphérique qui vaut 1kg/cm2 qui agit sur l'autre face du piston. Le balancier actionne le piston d'une pompe qui exhaure l'eau d'un puisard. L'eau retenue dans le réservoir était évacuée, et le processus se répétait. Cette « machine à foyer » n'était pas très efficace, et ne pouvait fonctionner qu'en dessous d'une faible profondeur.

Sur les premières machines le cylindre était un prisme à section carrée.La machine à vapeur servait à pomper l'eau dans les mines de charbon.

Newcomen conçut une machine à balancier, constituée d'une grande poutre de bois se balançant autour d'un pivot central. D'un côté de ce balancier partait une chaîne reliée à une pompe en fond de mine, et de l'autre côté, une chaîne était reliée à la tige d'un piston pouvant se déplacer à l'intérieur d'un cylindre vertical ouvert à son extrémité supérieure. L'étanchéité était assurée par un joint primitif constitué d'une corde de chanvre enroulée autour du piston, dont la circonférence était biseautée. Cette corde, gonflée par l'humidité, était pressée au moyen de poids métalliques.

De la vapeur à basse pression, produite dans le ballon d'une chaudière, était admise dans le cylindre. Un vide était alors créé par une aspersion d'eau condensant la vapeur, et la pression atmosphérique qui s'exerçait sur la face supérieure du piston le faisait descendre. Ce mouvement actionnait les parties mobiles de la pompe, qui revenaient ensuite à leur position initiale par leur propre poids. La vapeur était alors à nouveau admise sous le piston, chassant les condensats par un tuyau de purge, et renouvelant le processus.

Au début, les vannes d'admission de vapeur et de l'eau d'aspersion étaient manoeuvrées manuellement. Il est rapporté qu'en 1713 un garçon nommé Humphrey Potter, chargé d'ouvrir et fermer les vannes de la machine, la fit fonctionner sans assistance en plaçant convenablement des cordes et des butées afin d'ouvrir et fermer les vannes. Ce dispositif fut simplifié en 1718 par Henry Beighton, qui suspendit au balancier, une barre agissant sur des tiges qui actionnaient les vannes.

Newcomen fabriqua en 1711 une machine commercialisable, dont la puissance équivalait celle de six chevaux vapeur, soit environ 4 500 watts. En 1712, Newcomen et John Calley construisirent leur première machine près d'un puits de mine inondé, et le pompèrent pendant des heures afin de démontrer sa puissance. Elle fut ensuite utilisée la même année par Conygree Coalworks près de Dudley dans les West Midlands, et une réplique fonctionnelle de cette machine peut être vue dans un musée voisin, le Black Country Living Museum. Bientôt, les commandes affluèrent de mines en terrain humide de toute l'Angleterre. Newcomen partagea son brevet avec Savery, en raison de l'usage de son système d'aspersion. La machine de Newcomen fut largement utilisée à l'exhaure des mines du sud-ouest de l'Angleterre, en particulier dans les mines d'étain de Cornwall.

À sa mort, Newcomen avait installé plus d'une centaine de ses machines, au sud-ouest de l'Angleterre, dans les Midlands, au nord du Pays de Galles et en Cumbria.

La première machine du continent fut installée en 1721 par l'Irlandais John O'Kelly dans une houillère de Jemeppe-sur-Meuse en Belgique.

En 1725, ces machines étaient couramment en usage dans les houillères, où elles furent exploitées sans grand changement pendant trois-quarts de siècle. John Smeaton, qui construisit de nombreuses machines de ce type vers 1770, l'améliora par de nombreux détails techniques.

Source : fr.wikipedia.org  

Tombe

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Fiche d'identité

Identité

  • Nom complet : --
  • Nationalité (à sa mort) : Anglaise Drapeau anglais
  • Nationalité (à sa naissance) : --
  • Sexe : Masculin

Domaines d'activité

Noms

  • Nom usuel : Thomas Newcomen
  • Nom complet : --
  • Prénom : Thomas
  • Noms dans d'autres langues : --
  • Homonymes : 0 (aucun)
  • Nom de famille : Newcomen
  • Pseudonyme : --
  • Surnom : --
  • Erreurs d'écriture : --

Naissance

  • Signe astrologique du zodiaque : --
  • Signe astrologique chinois : --

Décès

  • Âge de mort : 65 ans
  • Cause de mort : --

Obsèques

  • Date des obsèques : --
  • Lieu de sépulture : --
  • Type de funérailles : --

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