William James

 
William James
1842 - 1910
 

Philosophe, Psychologue, Scientifique (Philosophie, Science).

Nationalité américaine Américain, né le 11 janvier 1842 et mort le 26 août 1910

68 ans Mort à l'âge de 68 ans (de quoi ?).

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Biographie

William James (11 janvier 1842 à New York - 26 août 1910 à Chocorua dans le New Hampshire) est un psychologue et philosophe américain, fils d'Henry James Sr., le disciple de Swedenborg, et frère aîné d'Henry James, romancier célèbre.

William James est souvent présenté comme le fondateur de la psychologie en Amérique. La première conférence de psychologie à laquelle j'ai assisté, c'est moi qui l'ai donnée, disait-il. Docteur en médecine, il s'efforce tout d'abord de constituer une psychologie scientifique (Principes de psychologie, 1890), puis défend les principes du pragmatisme, dont il est un des meilleurs représentants, avec Charles Sanders Peirce.

L'essentiel de la carrière universitaire de William James se déroule à Harvard où il est d'abord instructor (1872) puis professeur adjoint de physiologie (1876). En 1880, il devient professeur associé, puis très rapidement, en 1885, professeur de philosophie. En 1890, son titre officiel est « professeur de psychologie » avant de redevenir « professeur de philosophie » en 1897.

Pour William James, il s'agit de découvrir pourquoi nous avons besoin d'idées fausses et d'idées vraies, plutôt que de savoir si les notions de vrai ou de faux sont pertinentes dans l'absolu. James soutient que l'établissement de la vérité est utile à l'homme, car elle lui permet d'agir adéquatement sur la réalité : de s'adapter à elle, et en échange, de pouvoir la modifier. Une idée vraie n'est pas vraie pour elle-même, elle est vraie car elle permet d'effectuer une action sans rencontrer d'obstacle. Si je crois que le boucher vend du pain, et que je lui demande une baguette, je constaterai à sa physionomie que je me suis trompé. J'aurais donc appris, par une expérience de « vérification », que mon idée était fausse : elle ne correspondait pas à une fonction réalisable de l'objet. Mon savoir était faux, car il ne m'a permis d'effectuer l'action voulue (acheter du pain). Une idée est vraie quand elle permet d'utiliser à dessein un certain objet. Acquérir une idée vraie, pour James, c'est faire une expérience : l'idée vraie n'est pas une propriété de la chose, ni une propriété de mon esprit : elle est le lien qui unit adéquatement (quand l'idée est vraie), inadéquatement (quand l'idée est fausse) mon esprit à l'objet, d'après un besoin pratique. Le monde pragmatique de James se conçoit dès lors comme un « monde d'expériences » : le monde est fait d'objets séparés (disjonctifs) que nos idées vraies ont pour tâche d'unifier, afin de pouvoir agir sur eux. Dans l'absolu, il n'existe pas de loi une et éternelle, seulement des objets indifférents ou détachés les uns des autres, mais notre esprit, intéressé par leur utilisation, les joint par des idées qui, dans la réalité, leur permettent de fonctionner ensemble : nous créons ou découvrons ainsi des « lignes de faits » entre des objets différents, mais ces lignes sont innombrables, et il est difficile de pouvoir les réduire à une seule. Ainsi le monde de James est-il pluriel, en opposition au monde unifié, « moniste », des philosophes rationalistes ou des théologiens.

Si James semble s'opposer au monisme des philosophes rationalistes dans Le Pragmatisme et les Essais d'empirisme radical, il développe l'idée d'un monisme empiriste auquel nous arriverions si nous finissions par trouver le principe qui coordonne toutes nos idées, toutes nos lignes de faits, il rejoint ainsi René Berthelot qui analysa la pensée de James dans un célèbre ouvrage sur le pragmatisme religieux. Cependant, précise William James, ce principe, compte tenu de nos savoirs actuels, n'est pas encore disponible : il n'est qu'une possibilité future. Ainsi, les philosophes affirmant l'existence constatée d'un principe universel présidant à la création de toute chose s'exposent-ils à d'inépuisables débats et remises en cause : le moindre événement contraire au principe établi rendrait la théorie inapte à rendre compte de toutes nos expériences.

En plus de ses travaux de pionnier en psychologie (cf. les 1400 pages des Principles of Psychology de 1890) et en philosophie, William James est célèbre pour ses travaux au sein des sciences psychiques, ou parapsychologie. Ses longues études de Mrs Piper sont réunies dans ses Études et réflexions d'un psychiste. Membre de la Society for Psychical Research britannique, il fonde ensuite l'American Society for Psychical Research et élabore des échanges soutenus avec ses collègues européens : Bergson, Théodore Flournoy, Myers, etc. On lui doit également certains des premiers travaux sur la mémoire: intégrant un double système de mémorisation en fonction de la durée de rétention de l'information.

William James & Carl Lange élaborent en 1884 la théorie des émotions : théorie James-Lange. Pour eux, l'émotion traduit une réponse aux modifications physiologiques. « Nous nous sentons tristes parce que nous pleurons, en colère parce que nous frappons quelqu'un et effrayés parce que nous tremblons. »

Source : fr.wikipedia.org  

Tombe

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Citations

Les meilleures citations de William James.

Rien n'est plus agréable que de prendre une décision héroïque et, pour des raisons indépendantes de notre volonté, de ne pas pouvoir la mettre à exécution.
Rien n'est aussi fatiguant que de remettre perpétuellement à plus tard une tâche inachevée.
La science serait bien moins avancée si les désirs passionnés des individus de voir confirmer leurs propres croyances n'étaient pas rentrés en ligne de compte.

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Fiche d'identité

Identité

  • Nom complet : --
  • Nationalité (à sa mort) : Américaine Drapeau américain
  • Nationalité (à sa naissance) : --
  • Sexe : Masculin

Domaines d'activité

Noms

  • Nom usuel : William James
  • Nom complet : --
  • Prénom : William
  • Noms dans d'autres langues : --
  • Homonymes : 0 (aucun)
  • Nom de famille : James
  • Pseudonyme : --
  • Surnom : --
  • Erreurs d'écriture : --

Naissance

  • Signe astrologique du zodiaque : --
  • Signe astrologique chinois : --

Décès

  • Âge de mort : 68 ans
  • Cause de mort : --

Obsèques

  • Date des obsèques : --
  • Lieu de sépulture : --
  • Type de funérailles : --

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